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澳洲独特的生态系统又将面临野火的考验

澳洲独特的生态系统又将面临野火的考验左上角是澳大利亚弗雷泽岛的沙滩。在过去6周时间里,大火导致岛上大约一半的地方(超过777平方公里)被熏黑,烟雾弥漫,那片沙滩几乎已经看不出来。弗雷泽岛是世界最大的沙岛,拥有一些独特的生态系统,被联合国教科文组织列为世界自然遗产。
摄影:MATTHEW ABBOTT

撰文:CRAIG WELCH
 
  火焰从侧面掠过,冲上了树梢。那是2020年1月,在澳大利亚袋鼠岛,Greg Slade正迅速穿过浓烟,沿途是一棵棵倒下的桉树。
 
  作为一家荒野度假村的代理经理,Slade已经疏散了18名工作人员和几十名客人。他迟疑不定,想保护酒店,但面对时速92.6公里的大风和炙热的天气,这座度假村可能无法从澳大利亚史上最严重的火灾季中幸存下来。就像成千上万个房屋和商铺一样,它也难逃变成冒烟的废墟的命运。
 
  那一天,Slade用了12个小时才抵达安全地点。在之后的10个月里,他四处旅行;今年10月,在澳大利亚昆士兰州以东1810平方公里的弗雷泽岛,他在另一座度假村找到了工作。

澳洲独特的生态系统又将面临野火的考验
大火在岛上肆虐,一直蔓延到原始的白沙滩。联合国教科文组织称,岛上烟雾弥漫,由于大火威胁到了当地景点,比如沙滩上的雨林,那里树木高达45米(这是非常独特的现象),工作人员和游客被迫撤离。
摄影:MATTHEW ABBOTT
 
  但几周后,一场新的野火迫使他再次撤离。
 
  42岁的Slade告诉我们,新的火灾“火势非常严重,距离新的工作地点不到100米”。运气、天气和澳大利亚消防队挽救了这家企业。但在人们的记忆中,这是弗雷泽岛第一次突然燃起大火,这里是一片生态绿洲,也是世界自然遗产。

澳洲独特的生态系统又将面临野火的考验
 
  去年澳大利亚发生了毁灭性的丛林大火,至少33人丧生,从考拉到青蛙,30亿动物死亡;被烧毁的面积相当于宾夕法尼亚州的两倍。未来的火灾规模更大、更严重,这个国家才刚刚开始应对。

澳洲独特的生态系统又将面临野火的考验
在弗雷泽岛的东侧,一小丛火在沿海的灌木丛中悄然蔓延。
摄影:MATTHEW ABBOTT

澳洲独特的生态系统又将面临野火的考验
未被燃烧的森林两侧都是烧毁区。
摄影:MATTHEW ABBOTT
 
  澳大利亚火灾季最缓和的时刻开始了:气候模式显示,今年将会迎来暴雨,也许能缓解火势以及多年的高温和干旱。上周的降雨帮助消防员最终控制住了弗雷泽岛的火势,不过据估计闷烧可能会持续到明年1月。
 
  但弗雷泽岛过去的经验表明,随着气候变化,土地管理不善,再加上火灾导致了越来越多的其他环境威胁,整个大陆独特的景观仍面临转变和火灾的风险。
 
危险中的瑰宝
 
  弗雷泽岛被原住民称为“天堂岛”(K’gari),是世界上最大的沙丘岛,岛上有着悬崖峭壁、罕见的沙丘湖,以及稀有的生态系统。内陆雨林是当地的标志性景观,雨林里生长着贝壳杉、 巨大的蕨类植物和寿命长达1000年的松节树。岛上的海滩、石南灌丛和森林里,生活着敏感物种,包括滨鹬、海燕等鸟类,以及狐蝠、石龙子、海龟和澳洲野狗。

澳洲独特的生态系统又将面临野火的考验
一条沙路让我们看到敏感的土壤,这里生长着独特的植被,这些植被又为岛上濒危的稀有物种提供了家园。
摄影:MATTHEW ABBOTT
 
  弗雷泽岛的10月大火是非法海滩篝火引起的,不同于一年前,肆虐新南威尔士州和维多利亚州大片土地的大型火灾,这次火势蔓延速度不快,但同样无情。昆士兰大学的生态学教授Rod Fensham说:“它的规模之大,令人震惊。”

澳洲独特的生态系统又将面临野火的考验
弗雷泽岛禁止饲养家犬,因为这里澳洲野狗纯粹的基因具有重要的保护价值。据估计,岛上有30群澳洲野狗,每群里有3到12只。澳洲野狗位于岛上食物链的顶端,在保护环境方面起到了重要作用。有人担心大火可能导致一些澳洲野狗受伤或死亡。
摄影:MATTHEW ABBOTT

澳洲独特的生态系统又将面临野火的考验
乘坐驳船是登上弗雷泽岛最常见的方式,只有四驱车才能在海滩和沙地上行驶。弗雷泽岛蝠鲼渡轮公司的一名员工在引导司机从岛上返回大陆。
摄影:MATTHEW ABBOTT
 
  大火是弗雷泽岛景观的一部分,但最近几年,南半球冬季干旱期推迟到了春季,再加上气候变暖,情况出现了变化。新西兰坎特伯雷大学的研究员Jamie Shulmeister多年来一直在研究弗雷泽岛,根据他的说法,植被修复速度加快,为大火提供了燃料,导致火势在不知不觉间失控。
 
  “过去,这种火灾时常发生,但可能一两天后就消失了,”他说。然而这次大火烧毁了超过810平方公里的土地,而且持续燃烧了两个月。
 
  弗雷泽岛人烟稀少,零星的房屋和商铺都幸免于难。但岛上的地质情况不同于其他地方,这里的动植物处于敏感环境中,比如生活在酸性沼泽里的鱼和两栖动物特别适应了水的化学特性。
 
  甚至在伴随着火进化的地方,火焰温度太高也会摧毁覆盖的植被,使得沙子被风吹走。这种情况一旦开始,岛上的沙丘系统会发生变化,可能重塑整个生态系统。
 
  风险不仅于此。Shulmeister和Fensham都说,到目前为止,大火似乎还没有深入弗雷泽岛的雨林。但一种名为桃金娘锈病的南美树木真菌会改变遮荫植物的再生能力,使雨林很难扎根。Shulmeister说,对于雨林而言,火灾“会构成生存威胁”。
 
  这场大火是否导致了无法挽回的破坏?Shulmeister表示需要好几年时间才能确定。到目前为止,他希望弗雷泽岛大火“只是警告信号”。

澳洲独特的生态系统又将面临野火的考验
麦肯锡湖是一个淡水湖,也是岛上的主要景点之一,到目前为止还没有受到火灾影响。出于生物安全和文化因素,当地原住民布查拉人一直反对用湖水救火。
摄影:MATTHEW ABBOTT

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最近几个月,降雨量低于往常,气候干旱,加剧了炎热的天气;11月是有记录以来澳大利亚最热的月份。非法海滩篝火引发大火,消防员用了6周时间才控制住了火势。
摄影:MATTHEW ABBOTT
 
  比如Slade,一定感受到了警告。
 
  撤离命令解除后,Slade回到度假村。和很多澳大利亚人一样,对于周围的野火他很放心。20多岁时,他曾在澳大利亚南部维多利亚州墨尔本周围地区的灌木丛中见到过火灾,甚至还学习了火灾防范课程。与袋鼠岛那次经历不同,即使在疏散过程中,弗雷泽岛上的人也不觉得是在逃命。
 
  但有一天,他开车去查看火灾的破坏情况,发现虽然与去年的大型火灾相比,弗雷泽岛火灾的蔓延速度较慢,但破坏力却令人震惊。
 
  “很多植被已经彻底被夷为平地,”Slade说。
 
  他不想再经历一次。

(译者:Sky4)
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