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世界最大冰山即将靠近南乔治亚岛,海洋动物可能面临灾难

世界最大冰山即将靠近南乔治亚岛,海洋动物可能面临灾难2020年12月17日,巨大的冰山威胁到了南大西洋的南乔治亚岛。更多的卫星图像显示,正如之前预测的那样,这座冰山搁浅在这座岛的海底大陆架上,并开始破裂。
摄影:CORPORAL PHIL DYE/MINISTRY OF DEFENCE/CROWN COPYRIGHT 2020

撰文:SARAH GIBBENS

最新消息:卫星图像显示,截至12月28日,A68冰山已经失去了大量冰,而且仍在分裂。12月17日,A68分裂出了179平方公里的小冰山A68d。12月22日,冰山前端破裂,形成了176平方公里的A68e和653平方公里的A68f。自三年前从拉森C冰架脱落后,这座冰山已经失去了三分之二的体积。最近的卫星图像显示,这些冰山遇到了一股强大的洋流,可能会被推到南乔治亚岛的南部边缘,并旋转着向北方移动。目前我们尚不清楚,A68分裂出的小冰山及其残留是否会卡在那里,导致南乔治亚岛上的野生动物无法前往觅食区域,但大块冰正在迅速把淡水释放到已适应咸水的生态系统中。

  地球上最大的冰山即将停靠在一个原始的南极野生动物保护区内,保护区里栖息着大量企鹅、海豹和少数濒临灭绝的蓝鲸。
 
  2017年,这座名为A68的冰山从南极半岛东海岸的拉森C冰架上脱落,随后一直缓慢地向北移动,直到今年,一股洋流迅速将其推入南大西洋。
 
  这座冰山长约153公里,最宽处约48公里,覆盖面积约3900平方公里,深入水下150-180米。卫星图像显示,冰山的形状像一只握拳的手,伸出食指指向前方。
 
  A68冰山目前距离南乔治亚岛约50公里,科学家预计,未来几天内A68要么停留在南乔治亚岛周围的浅水海域,要么从其旁边经过继续向前移动。如果A68停止前进,目前也不清楚它还能完好无损地保持多久。
 
  “A68有可能向北方漂移,也有可能在原地停留一段时间,” 美国国家冰雪中心的南极首席分析师Chris Readinger说,“看起来最有可能的情况是漂向南乔治亚岛南部。”
 
  他说,最近的卫星图像显示,A68开始分裂,科学家们急切地想知道接下来会发生什么。

世界最大冰山即将靠近南乔治亚岛,海洋动物可能面临灾难12月14日的卫星图像显示,南极冰山A-68A(左)正在靠近南乔治亚岛(右)。南乔治亚岛是南大西洋中的一个海洋保护区,是象海豹、国王企鹅和蓝鲸等濒危物种的家园。科学家们正在密切关注A68冰山将会对岛上的野生动物产生什么影响。
摄影:NASA

世界最大冰山即将靠近南乔治亚岛,海洋动物可能面临灾难
A68a冰山漂浮在南乔治亚岛附近。画面中还有12月17日前后,从A68a脱落的A68d冰山。它和一座小岛差不多大,因此科学家做了命名。英国皇家空军的飞机拍摄到了这张照片。
摄影:CORPORAL PHIL DYE/MINISTRY OF DEFENCE/CROWN COPYRIGHT 2020
 
  “对于这样的冰山,我们没有太多相关的科学信息,”英国南极调查局的生态学者Geraint Tarling说。他认为A68的起源是自然事件,但同时表示,考虑到气候变暖,尤其是在产生A68冰山的地区,这可能是“未来的预兆”。
 
A68冰山的时间线
 
  南极半岛是地球上变暖最快的地区之一,其东海岸的冰架正在不断破裂。1995年,南极半岛北端附近的拉森A冰架崩塌;2002年,靠近拉森A冰架南面的拉森B冰架也发生崩塌,卫星图像捕捉到了当时的景象。
 
  拉森C冰架是紧挨着的下一个冰架,也是三个冰架中最大的一个。2010年,拉森C冰架出现了一个巨大、深深的裂缝,并持续扩大,2017年7月断裂。于是,A68冰山诞生了——一座与特拉华州面积相当的巨大冰山,体积约占拉森C冰架的10%。
 
  在2017年的大部分时间里,A68基本没有移动。不过,根据杨百翰大学的追踪记录,2018年A68开始向北漂移,并旋转了几次。在2019年期间,A68一直向北穿越南极洲的威德尔海,直到陷入强大的南极绕极流——一股环绕南极大陆的逆时针洋流。
 
  A68大小的冰山极其巨大,冰山的下部深入海洋,通常需要相当大的水流才能推动它前进。2020年期间,A68向北部和东部移动,时而转向,时而旋转,但一直稳步向南乔治亚岛靠近。
 
  “A68可能不会继续靠近了,” Readinger 说。“那里的海洋大约有150米深,与冰山没入水中的深度相当。”
 
  A68冰山可能会停靠在环绕南乔治亚岛的浅水水下大陆架上,不与陆地发生碰撞。Readinger指出,A68处于温暖的水域,无法维持现状,可能已经开始分裂了。
 
  “A68分裂出了许多1.6公里长左右的小冰山,” Readinger说。“如果一大块冰脱落,我们将其命名为A68d,我不会感到惊讶。”

世界最大冰山即将靠近南乔治亚岛,海洋动物可能面临灾难
2017年7月,A68冰山从拉森C冰架上脱落。这张照片是同年11月12日飞越A68时拍摄的。三年来,这座特拉华州大小的巨型冰山缓慢向北漂移,直到一股强大的洋流将其推入大西洋。
摄影:JOHN SONNTAG,NASA

世界最大冰山即将靠近南乔治亚岛,海洋动物可能面临灾难
2017年11月拍摄的A68冰山图像显示了冰山崎岖陡峭的边缘。科学家们估计这些悬崖将近七层楼高,大约30米。2020年,随着A68进入大西洋更温暖的水域,这座冰山开始分裂,产生较小的冰山,慢慢地被侵蚀。
摄影:ICEBRIDGE DIGITAL MAPPING SYSTEM
 
  在过去三年里,A68已经断裂出两个小一些的冰山,分别被命名为A68b和A68c。
 
  “A68接近搁浅,意味着它会撞上水下大陆架。如果出现这种情况,它将会被困住,或者来回旋转,”杨百翰大学遥感中心的主任David Long说,该中心专门追踪冰山运动。Long说,A68可能会先碰到“尖端”,可能导致它更快地破裂,洋流可能迫使冰山的其余部分向北旋转,越过南乔治亚岛。他预计A68会向东旋转,之后继续向北移动。
 
未来的预兆?
 
  像拉森C这样的冰架位于陆地上的冰川的漂浮末端。当冰川进入海洋时,冰山就会从冰架面向海洋的一端分裂出来。如果地球没有变暖,这些自然过程可以保持平衡。拉森C冰架已经存在了至少1万年。
 
  早在40多年前就有人预测到拉森C会因全球变暖而崩塌,但这并不意味着全球变暖造就了A68。马里兰大学的地球物理学者Kelly Brunt说:“当你试图就气候变化发表意见时,不能根据一个事件来说明观点。气候变化是一个统计游戏。”
 
  不过,未来气候变化有可能向南乔治亚岛送去更多的冰山吗?
 
  南极洲大约90%的冰山环绕南极大陆逆时针方向移动,紧贴着海岸进入威德尔海。之后经过一片被称为“冰山巷”的海域,向北漂向南乔治亚岛。
 
  2002年,Long追踪了从1978年到现在他能辨认的每一座冰山。结果发现冰山数量呈指数级增长,似乎是气候变化的一个迹象。不过,通过追踪冰山的起源点,他发现他测量到的增长可能是冰架生长和衰退的自然循环的一部分。因此,虽然根据他们当时掌握的数据,不能将冰山增多归咎于该地区的变暖,但“并未排除变暖是原因之一的可能性,”他说。
 
  2017年,当A68冰山从拉森C冰架上分离时,英国南极调查局也得出了类似的结论,称气候变化可能起到一定作用,但冰架的自然生命周期也是一个因素。
 
  然而,2002年拉森B冰架的坍塌证明,气候变暖可以使冰架的生命周期突然结束。拉森B冰架表面形成了融水池,水通过冰向下渗透,促使冰架破裂,形成大量的冰山。
 
  Long与美国国家冰雪数据中心的科学家们最近合作开展的研究表明,南极半岛上残留的冰架可能非常容易受到“水力断裂”机制的影响。Long说,基于此,“我们可以预期,随着气候继续变暖,未来将会出现更多的冰山。”
 
  有多少冰山能漂移到南乔治亚岛则是另一回事。即使该地区的冰山变得越来越常见,像A68这样大小的冰山可能仍然很少。Readinger说,自20世纪70年代至今,“冰山巷”中的类似巨型冰山一直没有明显增加或减少。
 
  较小的冰山往往在到达南乔治亚岛附近海域之前会破裂。
 
  “冰山必须非常大,才能一路到达南乔治亚岛,”Long说。“很难知道巨型冰山数量是否会增加。”
 
对动物的威胁
 
  目前,A68对该地区的野生动物和海洋生物多样性构成了巨大威胁。
 
  大型冰山“可能会将海底清空,” Tarling解释说。“南乔治亚岛真正的重要之处在于,海底丰富的生物多样性非常惊人,几乎与加拉帕戈斯群岛旗鼓相当。”
 
  在南乔治亚岛附近的海底,科学家们发现了大量的海蛇尾、海胆、蠕虫和海绵动物群落。海底还是大量鱼类和南极磷虾的家园,后者是一条食物链的重要组成部分,充当着海豹、企鹅和一些鲸鱼的食物。
 
  如果A68冰山搁浅,就会在海岸大陆架边缘的陆地和海洋生物的觅食场之间形成一道屏障,该地区的企鹅和海豹将会受到影响。

世界最大冰山即将靠近南乔治亚岛,海洋动物可能面临灾难
海象身长可达6米,体重可达4000公斤。根据英国南极调查局提供的数据,世界上大约50%的南象海豹在南乔治亚岛繁殖。
摄影:MACDUFF EVERTON,NATIONAL GEOGRAPHIC IMAGE COLLECTION

世界最大冰山即将靠近南乔治亚岛,海洋动物可能面临灾难
一群国王企鹅栖息在南乔治亚岛的一个山谷里。如果A68冰山停留在南乔治亚岛的近海水域,可能会成为企鹅和其觅食场之间的一道致命屏障。
摄影:ANDREW COLEMAN,NATIONAL GEOGRAPHIC IMAGE COLLECTION
 
  Tarling说:“现在是海洋动物生命周期中非常重要的一段时间,成年企鹅和海豹正在喂养幼仔,需要频繁地前往觅食区。”
 
  他指出,即使A68冰山破裂,由此产生的小冰山群仍然会阻碍动物的觅食路径。
 
  A68含有数亿吨淡水,最终将融化。对藻类和浮游生物等已经适应了盐水生活的生物来说,生存环境将变得更加恶劣。
 
  1月下旬,英国南极调查局领导的一组科学家将从福克兰群岛出发,前往A68冰山,研究其对生态系统的影响。如果气候变暖导致未来出现更多冰山,这些信息将非常有助于科学家认识生态系统会如何变化。
 
(译者:流浪狗)

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