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2020在环境方面给予我们希望的7大胜利

2020在环境方面给予我们希望的7大胜利2020年7月7日,夜幕降临约塞米蒂国家公园,点点星光落入约塞米蒂山谷,洒向了半圆顶(左中)和内华达瀑布(右下)。疫情迫使公园关闭了两个半月后,野生动物接管了曾经供游客使用的区域。目前,该公园只向预定游客开放,但服务和设施有限。
摄影:APU GOMES, AFP/GETTY

撰文:SARAH GIBBENS

  2020年,野火肆虐澳大利亚和美国西部,飓风袭击了中美洲和墨西哥湾沿岸,遮天蔽日的蝗群降临非洲之角,一种新的致命病毒开始在人类中传播,我们所熟悉的生活方式在这一系列灾难的冲击下被彻底颠覆。
 
  一时间,世界末日主题占据了头版头条,即使科学家们一直在警告我们,人类的所作所为仍在危害着自然界,但我们好像并不会因为感觉大自然变得有些敌意而自责。生物多样性仍如自由落体般骤减,亚马孙地区的森林砍伐日趋严重,一份新的报告称,削减碳排放的计划远远达不到《巴黎气候协定》的适度目标,另外,美国已于11月4日正式退出该协定。
 
  虽然如此艰难,还是有几个好消息格外令人振奋。特朗普政府可能仍在试图出售北极国家野生动物保护区(Arctic National Wildlife Refuge)的石油租约,这是阿拉斯加北坡的一片原始荒野,但它拒绝了阿拉斯加南部卵石矿的开采许可,实际上扼杀了这个有争议的项目。
 
  公众关于气候变化的呼声更加科学化,在美国也是如此。年轻人和曾经被边缘化的声音终于被听到了。私企正计划在气候智能型投资中分一杯羹。一些国家政府在投入巨资从上世纪最严重的经济衰退中恢复时,也看到了应对气候变化的机会。环保人士期待即将上任的拜登-哈里斯政府能把应对气候变化作为主要政策重点。
 
  在疫情最黑暗的时刻,我们仍心怀憧憬。以下是2020年的7个发展及趋势,让我们对2021年及以后充满希望。
 
1. 户外运动取得了重大胜利。
 
  今年,当我们大部分时间被隔离在家时,大自然作为一个避难和娱乐场所又有了新的意义。今年7月通过的《美国户外活动法案》(Great American Outdoors Act)提醒人们,保护国家公园已在美国民众中达成共识。自20世纪50年代以来,国会从未同意在国家公园投入如此多的资金,因为许多国家公园都积压了长期而昂贵的维护工作。该法案还为森林、保护区和未来的土地购买预留了资金。总而言之,该法案授予了公共土地近100亿美元的经费。
 
2. 电动汽车激增。
 
  过去的十年里,由于技术的改进、价格的降低和政府的补贴,电动汽车变得越来越受欢迎。2010年,全球仅有1.7万辆电动汽车。到2019年,这一数字攀升至720万,其中有一半在中国。今年多国政府做出了新承诺,可能会帮助世界其他国家迎头赶上。英国宣布将在2030年之前禁止销售新的汽油或柴油汽车,加利福尼亚州表示他们将在2035年前实施该禁令。(挪威是全球野心最大的,计划在2025年完成此目标,但它的市场规模要小得多)。

2020在环境方面给予我们希望的7大胜利
今年10月底,大众汽车公司的新款电动汽车在新闻发布会上展出。这家德国汽车制造商将在未来五年内投入数百亿美元生产更加环保的汽车。
摄影:PETER STEFFEN, PICTURE ALLIANCE/GETTY IMAGES
 
  业界纷纷做出了回应。世界最大的汽车制造商,德国大众汽车公司称将在未来五年内投入860亿美元生产更环保的车型,这可能是2020年最大的财政承诺。通用汽车公司也将花费数十亿美元制造电动汽车。亚马逊承诺,到2030年将推出10万辆电动快递车,美国邮政服务(U.S. Postal Service)可能会将下一批快递卡车也换成电动的。
 
3. 化石燃料隧道的尽头有了曙光。
 
  3月初,俄罗斯与石油输出国组织(OPEC)之间的争端导致全球石油市场供过于求。到了4月,疫情似乎在瞬间给全球旅行按下了暂停键,德克萨斯州的油价也随之达到了历史最低点,生产者根本没有地方储存他们的产品。这一暴跌对现有的市场力量造成了冲击,促使36家石油公司申请破产,这是2016年以来公司破产最多的一次。今年,Keystone XL等关键管道项目仍处于停滞状态。
 
  尽管天然气价格也跌至历史低点,但消费有所增加,取代了煤炭。美国的煤炭产量下降了30%。(预测人士提醒称,2021年煤炭消费可能会反弹。)。

2020在环境方面给予我们希望的7大胜利
加州沙漠热泉市的风力涡轮机和太阳能电池板收集可再生能源。今年安装的风力和太阳能项目数量创下了新纪录。
摄影:BEN HORTON, NAT GEO IMAGE COLLECTION
 
  可再生能源正在全球范围内快速增长。2020年上半年,风能和太阳能发电量增长了14%,首次占到总发电量的近10%。今年美国的可再生能源产出也有所增长,比2019年增长约5%。风能和太阳能项目的安装在美国创下了新纪录,部分得益于即将到期的税收抵免。
 
  专家表示,为了实现气候目标,可再生能源需要以更快的速度增长。当选总统乔·拜登已承诺鼓励这种做法。
 
4. 华尔街感到了压力。
 
  早在疫情之前,贝莱德集团(全球最大的投资管理公司)首席执行 Larry Fink就警告说,投资者必须尽早面对气候变化问题。今年2月份公布的一份报告显示,在接受采访的400多名投资者中,大多数人在决策时都会权衡气候风险。
 
  近几个月来,美国最大的六家银行,包括摩根大通、美国银行和富国银行等,都表示不会为北极国家野生动物保护区的钻探活动提供资金,即使特朗普政府试图加快那里的租赁销售。多年来,摩根大通向化石燃料行业提供了数万亿美元的贷款。今年10月,它宣布将投资帮助世界实现《巴黎气候协定》设定目标的行业。正如彭博社上月报道的那样,气候投资在富有的精英阶层中成为了一种时尚。
 
  在拜登准备上任之际,各大银行的动作对气候变化的影响预计将受到更严格的审查。当选总统表示,他将发布一项行政命令,要求上市公司披露排放情况及其对气候变化的影响。上个月,英国宣布将要求类似的透明度。
 
5. 长期需要拯救的鲸鱼出现了复苏的迹象。
 
  在南极洲以北的南乔治亚岛附近海域,科学家们发现的蓝鲸数量已经超过了20世纪初商业捕鲸活动结束之前的记录。仅在今年就发现了55头,此前50年里,这片海域的蓝鲸数量非常稀少。
 
  蓝鲸是地球上最大的哺乳动物,根据国际捕鲸委员会的统计,蓝鲸遭遇了大规模捕杀,几近灭绝。他们估计,20世纪上半叶约有30万头蓝鲸被杀,与捕猎开始前估计的数量相当。现在南半球估计有2300头蓝鲸。
 
  在同一海域,座头鲸的恢复情况更为显著,几乎回到了捕杀前的数量。与此同时,南露脊鲸也有恢复迹象。(北大西洋露脊鲸的情况更糟糕)。
 
  大多数国家都会遵守国际捕鲸委员会禁止捕杀鲸鱼的规定,但在今年年初,日本、挪威和冰岛仍有捕鲸活动出现。5月初,冰岛发出信号,该国为数不多的几家捕鲸公司可能很快就要倒闭,这给了反捕鲸活动人士希望,捕鲸可能会在世界范围内就此终结。
 
6.海洋正在受到关注。
 
  上周,14个国家宣布,它们将在2025年之前可持续地管理100%的沿海水域,保护总面积约为非洲大小的海洋区域。各个国家都承诺打击过度捕捞,投资减少污染的行业,并在2030年前将30%的国家水域划为海洋保护区。参与国包括加拿大和墨西哥、日本和澳大利亚、肯尼亚和加纳、挪威和葡萄牙。这些国家的海岸线加起来占世界海岸线的40%。

2020在环境方面给予我们希望的7大胜利
英国海外领土特里斯坦-达库尼亚群岛被认为是世界上最偏远的有人居住岛屿之一。今年,英国政府承诺保护该岛周围67万平方公里的海洋。
摄影:PAGE CHICHESTER, IMAGE PROFESSIONALS GMBH/ALAMY STOCK PHOTO
 
  英国虽然不是该协议的签署国,但它在11月初宣布,该国正在保护全球范围内700万平方公里的海洋。其最新划定的海洋保护区是英国偏远领土特里斯坦-达库尼亚群岛(Tristan da Cunha)周围67万平方公里的原始水域,这是南大西洋的一组岛屿。
 
7.全球迎来一个更清洁的世界。
 
  当新型冠状病毒开始在全球蔓延并迫使我们居家隔离时,科学家们用“人类暂停”来形容这段人类活动减少的日子。根据国际航空运输协会(International air Transport Association)的数据,今年3月,航空旅行与2019年3月相比下降了50%,这是近年来降幅最大的一次。美国和许多其他国家的车流量急剧下降。据报道,通常被空气污染笼罩的印度部分地区首次看到了喜马拉雅山。

2020在环境方面给予我们希望的7大胜利
2020年4月1日,洛杉矶市中心。当城市官员恳求居民留在家中以减轻新冠肺炎的传播时,这个以堵车而闻名的城市变得畅通无阻了。2020年春天,世界各地的地震活动很低,科学家们测量到的地震活动更少。
摄影:DAVID MCNEW, GETTY IMAGES
 
  世人惊呼:“大自然在疗伤!”(但这句话很快就成了网络笑话)。
 
  这场疫情让数千万人感染,摧毁了若干民众的生计,它肯定不是让地球更加健康的可取途径,但它向我们展示了雄心勃勃、果断行动所能达到的目标。
 
  科学家们也在这次疫情中把握住了一个前所未有的机会:研究没有人类的生态系统,作为对照,从而更准确地评估人类对生态系统的影响。就连海洋也安静了下来,海洋生物暂时摆脱了人类制造的噪音。
 
(译者:陌上花开)

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