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地球彻底沦陷?珠峰附近发现微塑料!

地球彻底沦陷?珠峰附近发现微塑料!2019年5月,登山者们排着队登顶珠穆朗玛峰。每一年,登顶珠峰的人都在不知不觉中在山上留下了印记:户外服装常用的合成材料掉落的塑料小卷。
摄影:MARK FISHER,NATIONAL GEOGRAPHIC

撰文:FREDDIE WILKINSON
 
  对于全球各地的探险者来说,珠穆朗玛峰是一道令人难忘的风景——一缕缕美丽的白雪从峰顶的山脊上吹落,冰沿着山脊两侧蜿蜒而下。不过,如果你近距离地观看这令人惊叹的景色,就像一组气候科学家做的那样,你就会发现人类影响的痕迹,近期和很早之前的都有。
 
  如今,尼泊尔大本营的冰层表面比35年前低了近46米——气候持续变暖导致冰川融化的结果。曾经被认为不受气候变暖影响的高海拔冰区现在开始不断缩小。甚至雪也不是那么纯净。海拔8443米的高山区已被微塑料污染——目前地球上发现塑料的海拔最高的地方。
 
  上述结论都来自上周发表于One Earth特刊上的大量新论文。美国国家地理学会发起了一项雄心勃勃的行动,旨在研究气候变化和其他人类活动对珠峰及附近地区的影响,上述研究都是该行动的一部分。劳力士的“永恒星球行动”为该行动提供了资助。
 
  去年4-6月期间,一支由30多名科学家组成的跨学科团队前往尼泊尔的昆布谷,安装了5个气象站,收集了数百个岩石、水、雪和冰等样本。这期特刊发表的研究强调了人类对环境的影响,甚至是在地球的最高点。

地球彻底沦陷?珠峰附近发现微塑料!
缅因州大学的气候科学家Heather Clifford在尼泊尔Pheriche村的南部收集溪水。之后科学家们将对其进行微塑料检测。
摄影:PAUL MAYEWSKI,NATIONAL GEOGRAPHIC

地球彻底沦陷?珠峰附近发现微塑料!
珠峰“阳台”是登山者尝试登顶珠峰前的休息点,海拔8230米,科学家们从这里采集的积雪样本中发现了户外衣物常见的材料构成的微小塑料纤维。
摄影:IMOGEN NAPPER,NATIONAL GEOGRAPHIC(右)
 
  尽管其中一些发现,比如发现微塑料的存在,不会对环境造成直接威胁,但另一些发现却更令人担忧。举例来说,即便是世界上最高的冰川也在加速融化。面临危险的不仅是当地社区和他们赖以生存的山地旅游业,还有下游依靠冰川获取淡水的数百万下游居民。
 
  “这是一个真正的警告,”探险队领导者、缅因州大学气候变化研究所的主任Paul Mayewski说。“尽管珠峰地区海拔很高,但却受到了严重的影响。”
 
脏雪
 
  去年5月一个阳光明媚的早晨,缅因州大学的冰川学者Mariusz Potocki看着一群休闲登山者经过珠峰“阳台”——一处海拔8320米的平坦休息地点,距离登顶珠峰还有数个小时的攀登路程。Potocki希望能从顶峰被风压实的积雪中钻取一个冰芯。不过,聚集的大量登山者迫使他和队员们放弃了登顶。(Potocki最终成功地从海拔8077米一个名为南坳的地方钻取了世界上最高的冰芯。)于是,Potocki沿着登山路线攀登了几十米,装满了一小不锈钢罐的雪。
 
  后来的分析表明,这个样本——以及在珠峰大本营和珠峰“阳台”之间采集的另外10个样本——充满了微小卷曲的微塑料纤维。
 
  “珠峰上的微塑料浓度之高令人惊讶,”海洋科学家Imogen Napper说,她在英国普利茅斯大学的实验室对雪样本进行了分析。“我仍认为珠峰是地球上最偏远、最原始的地方之一。”
 
  事实上,或许我们不应该如此惊讶。研究人员几乎在调查的每一个地方都发现了微塑料,从海洋最深处到广阔的开阔地区。有些微塑料和尘埃一起被风或洋流带到了很远的地方。但Napper发现,在珠峰上,旅行者和登山者最可能是微塑料的源头。
 
  合成纤维在磨损过程中会不断地掉落少量的纤维。一项研究发现,一克合成服装每使用20分钟就会释放400个微塑料纤维。如此一来,一件0.9公斤的衣服一年就会脱落10亿个纤维。
 
  珠峰上的微塑料主要由聚酯纤维组成,其次是丙烯酸、尼龙和聚丙烯,这些都是户外装备常用的材料。这些塑料在人类最常宿营的地方也更集中。因此,尽管最近昆布谷禁止使用一次性塑料,登山团体在收集珠峰山坡上的垃圾方面也取得了进展,但微塑料可能还会继续增加。风也有可能把塑料微粒带到珠峰上,Mayewski说。
 
  微塑料太小,肉眼看不见,而且很难清理,常常被排除在有关废物的讨论之外,讨论的焦点往往是减少、再利用和回收大件塑料用品。“这些行动很必要,也很重要,”Napper说。不过,“解决方案应该考虑使用更先进的技术手段。”
 
  Napper说,虽然我们每天都经常接触微塑料,但高海拔地区的发现还是令我们感到惊诧。“我们已经从深海底部发现了微塑料,一直到接近地球最高峰的顶峰上也发现了它们的踪迹。”

地球彻底沦陷?珠峰附近发现微塑料!
美国国家地理学会的地理学者Alex Tait使用激光雷达(一种激光扫描技术)以极高的分辨率测量珠峰大本营周围地区的地形。
摄影:BRITTANY MUMMA,NATIONAL GEOGRAPHIC

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在前往珠峰大本营的过程中,测绘团队在尼泊尔波切村的一座佛塔上完善激光雷达扫描方法。同样的方法后来被用于测绘珠峰大本营和附近的昆布冰川。
摄影:DIRK COLLINS,NATIONAL GEOGRAPHIC
 
冰川传送带
 
  当Potocki在珠峰上坡采集积雪样本时,其他人则在珠峰脚下辛勤工作。国家地理学会的地理学者Alex Tait 带领一个团队对珠峰大本营和附近的昆布冰川进行了最精确的调查。研究团队使用激光雷达(一种激光扫描技术)和摄影测量法(多角度摄影)制作了一个三维模型,几乎能捕捉到帐篷、岩石等所有物体的细节。
 
  “科学家们强烈要求获取激光雷达数据集,” Tait说。“尽管只是一张快照,但还是为认识珠峰冰川的历史提供了背景资料。”
 
  英国圣安德鲁斯大学的冰川学者Owen King是其中这样一位研究人员,他将新图像与航空测量和经过解密的间谍卫星拍摄的历史照片进行了比较。之后,他创建了昆布冰川表面的数字重构,以及珠峰附近的其他78个冰川的数字重构,最早可以追溯到1962年的数据。
 
  这些数据不仅可以作为衡量珠峰地区未来冰量减少的基准,还描绘出了目前严峻的形势。自1962年以来,整个喜马拉雅山脉地区的冰川一直在不断融化,现在这些冰川正在以比60年前快50%的速度减少。不断上升的温度可能是导致这种变化的原因。从1962年到如今,喜马拉雅山南坡的气温上升了近1℃。
 
  或许最令人担忧的是,科学家们发现,在海拔6000米以上的地方,冰层正在融化。King说:“我不得不说,这令我感到吃惊。”他解释说,在海拔如此高的地方,冰应该全年保持冰冻状态,雪应该不断累积,为冰川系统增加冰雪。
 
  King的研究进一步揭示了喜马拉雅山区的冰川后退并没有融化变薄严重,更多的是从顶部向下不断融化,而不是往山谷里后退。“你可以把冰川想象成一条传送带,” King说。雪在冰川的上部不断堆积,并压缩成冰,进入冰川的下部。不过,随着气温的升高和降雪的减少,传送带的速度变慢,冰川开始变薄。
 
  反常的是,在许多大型喜马拉雅冰川的底部区域,冰川变薄并不明显,那里的温度较高,但冰川传送带早已带来一层厚厚的岩石碎片,使太阳无法直接照射冰雪。冰川变薄在海拔较高的地区最为严重,因为那里的岩石碎片较少,冰层很容易在气温上升时融化。
 
  然而,即使是岩石覆盖层也不总能保护冰川的底部。传送带作用还会导致冰川末端形成堆积物,称为终碛。这个岩石屏障可以容纳冰川融水,形成常常加速冰川融化的湖泊。
 
  珠峰和喜马拉雅山脉的未来会怎样?研究团队希望他们的工作可以成为一个跳板,帮助未来的研究者确定最佳的行动方案。
 
  有一件事是肯定的,Mayewski说:“无论人们走到何处,都会对环境造成影响,而且并不总是积极的影响。”
 
(译者:流浪狗)
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