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粪便退敌,蜜蜂也会使用工具?

粪便退敌,蜜蜂也会使用工具?亚洲蜜蜂已经进化出了各种各样的技巧,来避开胡蜂的攻击。
摄影:SATOSHI KURIBAYASHI, MINDEN

撰文:DOUGLAS MAIN

  在东亚地区,蜜蜂与强大的敌人胡蜂的斗争永无止境。胡蜂不仅会捕食蜜蜂个体,还会一步步侵占蜂巢。攻击场面非常残酷:它们首先把遇到的每一只蜜蜂“斩首”,然后占领蜂巢,不慌不忙地吞食蜜蜂的幼虫。
 
  为了保护自己,亚洲蜜蜂进化出了各种创意十足的技巧,比如组成炙热的“蜜蜂球”攻击成群的入侵者,把它们烤死。
 
  但越南的一项新研究发现,蜜蜂有一种更诡异的技巧:它们在蜂巢的入口涂满了动物粪便。
 
  研究结果发表于12月9日的PLOS ONE杂志上,研究合著者、马萨诸塞州韦尔斯利学院的昆虫学家Heather Mattila说,“涂抹粪便”这种方法可以驱赶胡蜂,这是蜜蜂使用工具的首个明确案例。
 
  在这项研究前,科学家从未调查过越南和东南亚其他地方,蜂巢入口处常见的黑色斑点。Mattila和同事证实,这些黑色物质实际上是各种动物的粪便,比如鸡和牛。研究人员还记录到,粪便可以抵制黄腰胡蜂(Vespa soror)。
 
  蜜蜂究竟在做什么?这个问题的答案“令人震惊”,Mattila说。她的研究得到国家地理学会的部分资助,“这是我们(研究)团队最棒的探索之一。”
 
  这项研究有着更重要的意义,因为黄腰胡蜂是金环胡蜂(Vespa mandarinia)亲缘关系最近的近亲,后者也被称为“杀手蜂”。最近,人们在太平洋西北部发现了金环胡蜂,引起了全世界的警觉。
 
  Mattila说,了解越南蜜蜂如何击退胡蜂,可以帮助保护美国和其他国家的蜜蜂。
 
  她还开玩笑说:“‘杀手蜂’和粪便的组合还挺吸引人。”
 
粪便的威慑力
 
  Mattila和同事在越南的一座养蜂场,观察了蜜蜂几百个小时,发现它们被胡蜂自然攻击后,开始在蜂巢入口处增加粪便。在分析了300多个胡蜂袭击的视频后,研究团队确认,当蜂巢被更多的粪便覆盖后,胡蜂就不太愿意在入口处逗留,或者发起进攻。
 
  研究人员还发现,在蜂巢入口处放一张浸泡过胡蜂尸体提取物的纸,蜜蜂就会开始涂抹粪便。
 
  目前我们还不清楚涂抹粪便如何击退胡蜂。Mattila说,看起来胡蜂不喜欢这种气味,它们通常会通过啃咬扩大蜂巢的入口,以便攻击,但可能并不想啃覆盖着粪便的蜂巢。
 
  粪便也可能是一种气味伪装。“通常,蜂巢闻起来像蜂蜜和甜的东西,”胡蜂会循着这种气味找到它们,伦敦玛丽女王大学的Lars Chittka说:“粪便有种难闻的味道,或许可以掩盖(这种气味)。”Chittka负责研究蜜蜂的感知和行为。

粪便退敌,蜜蜂也会使用工具?
在日本,金环胡蜂正在袭击蜜蜂。新研究显示,金环胡蜂的近亲黄腰胡蜂会被蜂巢入口处堆积的粪便斥退。金环胡蜂和黄腰胡蜂的外形和行为都很相似。
摄影:MARK MACEWEN, NATURE PICTURE LIBRARY / ALAMY
 
杀手蜂入侵
 
  2019年底,人们首次在华盛顿州西北部发现了金环胡蜂,那之后昆虫学家一直在奋力阻止该物种在此安营扎寨,并取得了一些成效。今年10月,华盛顿州的生物学家发现这种贪婪的昆虫的首个蜂巢,并进行了摧毁。
 
  金环胡蜂的入侵之所以受到这么多关注,是因为它们会攻击欧洲蜜蜂,而且不同于亚洲蜜蜂的是,欧洲蜜蜂对这种捕食者毫无抵御能力。
 
  欧洲蜜蜂是美国最常见的蜜蜂,为很多植物授粉,同时大部分商业蜂箱也选用欧洲蜜蜂;与亚洲同伴相比,它们的产蜜量更高。
 
  Mattila说,研究人员找出粪便退敌的确切原因后,养蜂人就可以在蜂巢入口涂上这种物质,阻止胡蜂进攻。但还有很多未解之谜。
 
  比如,这可能会带来负面影响。通常情况下,蜜蜂非常干净,而且很挑剔(Mattila说,这也是这一发现令人震惊的原因),因此用粪便作为威慑工具可能会让蜂蜜生产安全标准变得复杂。
 
蜜蜂与工具
 
  新发现的利用动物粪便的行为,可被视为蜜蜂在使用工具,因为它们“拿起并操纵某样东西”,从而塑造环境。“这一发现很有突破性,”加州独立养蜂人、遗传学家Susan Cobey说,她没有参与此次研究。
 
  Mattila告诉我们,关于动物使用工具的文献很复杂,而且有时会有争议,分歧在于对“工具”的定义。其他昆虫也使用过,比如一些细腰蜂会用石头夯实土壤,保护蜂巢。工具不一定是树枝或石头,也可以是粪便之类的材料。
 
  然而,一些研究人员不确定涂抹粪便是否属于使用工具。“说这是(第一次证明蜜蜂)使用工具,有点夸张,”英国索尔福德大学的昆虫学家Stephen Martin在邮件中说:“这个物种也会用树叶污染蜂巢入口,用纸来搭建蜂巢”——这些行为也可以被归为使用工具,他说。
 
  威斯康星大学麦迪逊分校的胡蜂专家Bob Jeanne说,研究著者“把这称为蜜蜂使用工具的首个案例是正确的……我认为他们合理运用了定义”。
 
  Martin和Jeanne都认为这种行为很吸引人。“群居昆虫总会让我们惊讶,”Martin说:“我们对它们的行为知之甚少,这次发现就是一个很好的例子。”
 
(译者:Sky4)

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