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物种的秘密:极其罕见的白色美洲狮

物种的秘密:极其罕见的白色美洲狮2013年7月5日,一只白变的美洲狮走过巴西东南部的奥尔冈斯山脉国家公园。那之后,再也没人见过它。
摄影:ICMBIO

撰文:CHRISTINE DELL'AMORE
 
  黑豹,让一让!让我们欢迎白色美洲狮登场。在巴西东南部大西洋沿岸森林的奥尔冈斯山脉国家公园里,游荡着一只年轻的雄性美洲狮,如幽灵一般。最近,它的照片重新引起了科学家的注意。这些照片摄于2013年,已证实是首次拍到白变的野生美洲狮。白变是一种基因突变,会导致身体大部分变成白色。
 
  “这说明它非常特别,”野生动物保护协会大型猫科动物项目的执行理事、《世界野生猫科动物》一书的作者Luke Hunter说:“这是一组惊人的照片。”
 
  基因带来的颜色反常现象在野生猫科动物中比较常见,比如白化病和白变病,但在美洲狮中却几乎没有出现过。这是一种成功的捕食者,其栖息地从加拿大一直延伸到智利,是南北分布范围最大的野生猫科动物。

物种的秘密:极其罕见的白色美洲狮
  
  比如,在已知的40种野生猫科动物种,有14种会出现黑变病,即黑色素过多的现象,但从未有过黑色的美洲狮,无论是圈养的,还是野生的。而患有白化病的美洲狮也只有两例,也就是动物自身无法产生任何色素,因此眼睛是粉色的。Hunter告诉我们,一只在动物园,另一只是野生的,在美国西部被猎人追赶到了树上;在巴西之外,人们只发现了一只白变的美洲狮:一张网上照片,摄于未知的动物园。
 
  “有生之年,我可能见不到其他的白色美洲狮了,”他说。
 
不黑不白
 
  美洲狮,也被称为山狮,整体皮毛颜色变化极少,大部分是棕褐色和灰色这种柔和的泥土色系。
 
  Hunter说,没人知道为什么美洲狮的颜色变化基因如此罕见。
 
  “我猜很有可能是因为美洲狮遥远的祖先颜色一致,而且从那时起就一直保持了下来,”他说:“但这只是随机突变的结果,就像摇动基因骰子。”
 
  这只美洲狮出没的国家公园的环境分析师Cecília Cronemberger de Faria表示,拍到这些照片后,研究人员希望能捕捉这只在巴西活动的猫科动物,分析它的基因,可惜后来再也没有看见过它。
 
  在最近发送给《国家地理》的邮件中,她写道:“去年我们开始了相机陷阱监测计划,但仍然没有得到关于这只动物或其他颜色奇怪的美洲狮的新记录。”在2018年国际自然保护联盟的杂志CATnews的报告中,合著者Cronemberger de Faria描述了这种动物。
 
  虽然美洲狮的颜色缺少变化,可能与进化优劣势无关,但有一些推测认为,深色皮毛利于黑色皮毛的大型猫科动物伪装。
 
  例如,在马来西亚半岛茂密的热带雨林里,生活着大量的黑皮毛猫科动物,但中亚地区的沙漠中却没有,这意味着在黑色皮毛有利于在昏暗的栖息地里活动。
 
正常生活方式
 
  CATnews研究的著者们还提出了一种可能性:在迅速缩小的大西洋沿岸森林中,美洲狮种群正变得碎片化,白变的美洲狮可能是近亲繁殖的结果。国际自然保护联盟将美洲狮列为“无危物种”,但由于栖息地丧失、缺乏猎物,包括巴西在内的很多地方,它们的数量正在减少。
 
  然而,由于没有发现其他白变的动物,Hunter表示:“我不认为是这个原因。”
 
  他还补充说,白变美洲狮那苍白的皮毛可能并非不利因素:作为伏击捕食者,美洲狮在发起攻击前,借助森林植被,悄悄接近小型哺乳动物。在美国西部开阔的平原上,白色美洲狮想要猎鹿会更加困难。
 
  不过在寻找配偶方面,他笑道:“我几乎可以肯定,雌性美洲狮是不会介意的。”
 
(译者:Sky4)
 
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